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¿Por qué hay escasez de gasoil en Venezuela?

La escasez de diesel ha provocado una crisis sin precedentes en el sector industrial y agrícola, mermando la producción local


Además de la cuarentena la principal noticia económica en Venezuela durante el 2020 fue la aguda escasez de gasolina que vivió a partir del mes de febrero del año anterior,  obligando al gobierno a aumentar el precio del carburante para poder traerlo desde el exterior. A partir de aquí se impusieron una serie de restricciones en el servicio que aún no han solucionado el problema de raíz, existiendo escasez en muchos estados de la nación.

La producción y consumo de gasoil se mantuvo estable durante todo este tiempo debido al intercambio por crudo que tenía Venezuela con Estados Unidos, además de la pequeña producción que aún existe en las refinerías locales. Sin embargo la cancelación de este acuerdo por parte del ex presidente Donald Trump ha generado gran preocupación en los organismos productores.

¿Cómo el país con mayores reservas petroleras a nivel mundial llega a esta situación? Para responderlo El Emprendedor entrevistó al especialista Domingo Marsiccobetre, doctor en ciencias por la Universite du Poitiers en Francia, quien ocupó cargos gerenciales y ejecutivas en PDVSA, con experiencia de 25 años en la industria petrolera venezolana y 45 años en el sector de hidrocarburos.

El especialista comentó: “En el año 2000 producíamos unos 3,4 millones de barriles de petróleo, refinábamos internamente 1,2 millones de barriles de barriles en 5 refinerías que operaban muy bien, así mismo producíamos 9.000 millones de pies cúbicos de gas y enviábamos unos 2500 millones de pies cúbicos de gas al mercado interno. Sin embargo en el 2002-2003 se expulsan 22.000 técnicos, operadores, gerentes y ejecutivos de PDVSA, dejando a esta empresa sin una pieza vital que era su recurso humano”.

A su vez se refirió a la desinversión y falta de mantenimiento: “Desde ese momento también comienza un proceso de desinversión y falta de mantenimiento que ha continuado hasta hoy, lo cual ha deteriorado severamente y paralizado virtualmente todas las operaciones de la industria, incluidas las de producción, refinación, gas y cese de las exportaciones.”

¿Cuál es el impacto real de la escasez de diesel en el sector productivo?

Venezuela es una nación que se caracteriza por depender casi en un 90% del transporte terrestre para el traslado de alimentos y otros bienes debido al poco desarrollo que ha tenido el ferrocarril y otros medios de transporte. Por este motivo es que al escasear el gasoil los procesos productivos se hacen mucho más complejos y costosos.

El sector agrícola es el más afectado por esta crisis, ya que los propietarios de las unidades de producción deben movilizar personal y utilizar maquinarias, tractores y cosechadoras que funcionan exclusivamente con diesel y no pueden cambiar su motor a gasolina, como lo hicieron con algunos vehículos para sortear la crisis del combustible.

Adán Celis, presidente de Conindustria confirmó esto en una nota hecha para El Nacional, en la que aseguró que algunos industriales cuentan con inventario de gasoil para una semana o menos, generando una preocupación para todos los involucrados en el sector primario.

Los que no cuentan con reservas han tenido que paralizar sus operaciones, algo que está a punto de suceder con algunos centrales azucareros, que ya han anunciado un posible paro técnico si no se encuentra una solución.

El transporte público es otro sector que se ha visto afectado por la escasez de gasoil, ya que más del 80% de las unidades requieren del diesel para trasladar pasajeros. En Caracas la oferta de unidades se redujo en un 14%, aunque en el interior del país la situación es peor debido al menor despacho de gandolas con el carburante.

Alianzas y privatizaciones como posibles soluciones

La aprobación de la Ley Antibloqueo cambió el juego económico para el gobierno, permitiéndole hacer fusiones y alianzas con socios estratégicos sin el consentimiento del poder legislativo ni el poder ciudadano. Por este motivo se han visto movimientos en algunas empresas del estado con el fin de reactivarlas y obtener flujo de efectivo rápidamente.

PDVSA es una empresa 100% nacional y actualmente se encuentra en unos de los niveles de producción más bajos de su historia. Marsiccobetre, ex gerente técnico de la refinería El Palito señaló: “Hoy la empresa está en ruinas, se intentan poner en operación las instalaciones de refinación que son complejas y solo puede hacerse con personal técnico capacitado y recursos financieros para substituir partes y repuestos.”

Ante la posibilidad de una alianza con socios extranjeros argumentó: “No es fácil, por un lado esos aliados son circunstanciales y se mueven por intereses, ya que todos ellos son vulnerables y sujetos también a presiones internacionales. La Ley Antibloqueo no es un marco jurídico aceptable para un inversionista serio extranjero, por lo que su esfera se limita a la atracción de capitales de dudosa procedencia y a inversionistas locales que puedan entrar y salir rápidamente debido a la nula seguridad jurídica existente.”

Importaciones de diesel de los productores como una solución

Algo diferente han planteado algunos voceros, entre ellos Antero Alvarado, director de Gas Energy y profesor del Instituto de Estudios Superiores de Administración (IESA). Recientemente propuso que sean los propios productores quienes traigan la gasolina y gasoil que requieren para seguir con la operatividad de sus unidades de producción, aunque el gobierno aún no ha dado el visto bueno.

Adán Celis, coincidió con esta posición, señalando que algunos industriales tienen en la mira a Colombia para traer diesel, aprovechando la cercanía que tiene el país cafetero para evitar la pérdida de toneladas de rubros como el azúcar o café.

El doctor Marsiccobetre, quien también fue presidente de PDVSA Gas, cuestionó esta posibilidad: “La importación de diesel puede ser un paliativo de corto plazo, pero para hacerlo el importador debe usar instalaciones de PDVSA, por lo que esa empresa importadora pudiera estar sujeta a sanciones existentes, a menos que pueda obtener una licencia para ese tipo de operación.”

A su juicio en el mediano plazo habrá que hacer correcciones internas significativas para volver a los tiempos de antaño: “En el mediano y largo plazo la solución debe ser estructural y significativa, invertir en las instalaciones de refinación y distribución existentes, finalizó.”

Es un marco complejo el que está atravesando la industria petrolera, cercada financieramente, sin poder acceder a mercados internacionales y sin poder aumentar la producción local por falta de recursos. Un cambio en las políticas económicas sería la única solución definitiva a largo plazo para aprovechar los recursos petroleros con las que cuenta el país.

P. El Emprendedor

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