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¿Qué aprender sobre liderazgo con la reciente polémica de Papa John's?

John Schnatter, CEO y fundador de Papa John's John Schnatter, CEO y fundador de Papa John's

El fundador de Papa John’s no solo ha sido el principal causante de la caída del valor de la empresa, sino que además estaría enseñando cómo NO ser un líder


Desde hace varias semanas que la cadena de pizzerías estadounidense Papa John's se ha visto involucrada en una serie de polémicas protagonizadas por su anterior CEO y fundador, John Schnatter, quien sido removido de su cargo en la junta directiva a causa de varios comentarios racistas.

La polémica habría iniciado en mayo, luego de que Schnatter, en una conferencia interna de la empresa, utilizara un término racista para referirse a los afroamericanos. Previamente ya se le acusaba de racista cuando acusó a las protestas realizadas por los jugadores de la Liga de Futbol Americano (NFL por sus siglas en inglés) de disminuir las ventas de la empresa.

  • Disminuir el impacto del disgusto que causó

Inicialmente, Schnatter parecía arrepentirse de haber realizado comentarios que eran considerados de mal gusto por la mayor parte de la opinión pública, tomando el paso más común en este tipo de casos y renunciando a su posición como CEO. Si bien la decisión no fue vista como algo netamente positivo, el valor bursátil de la empresa logró estabilizarse.

Sin embargo, al poco tiempo de renunciar a su puesto, Schnatter volvió a aparecer ante la opinión pública asegurando que nunca debió haberse alejado del liderazgo de la empresa, minimizando en varias ocasiones el impacto de los comentarios que había realizado, y escudándose en el argumento de que otros líderes empresariales también utilizaban estos términos.

  • Incrementar la presión pública, aun cuando la empresa sufre

El manejo de crisis mostrado por Schnatter no solo habría sido altamente negativo para la empresa, que luego de un periodo de estabilización volvió a caer en el mercado de valores, sino que además habría incrementado la presión sobre la empresa, aun cuando parezca imposible que vuelva a ser aceptado en los cargos que ostentó.

Para esto, Schnatter lanzó un sitio web dedicado a “atacar” a la empresa, y a acusarlos de coartar su libertad de expresión, así como de invertir para que sus declaraciones no fueran escuchadas por los consumidores. Del mismo modo, utilizó la plataforma para publicar documentos legales de sus quejas ante la empresa, e invirtió en espacios publicitarios que serían catalogados como un soborno a los franquiciados y directivos de la empresa.

  • Imponerse por encima del resto de la directiva

Finalmente, Schnatter no se habría “contentado” con esto, y comenzó a atacar directamente a los directivos de la empresa y al liderazgo que estos ejercían dentro de la misma. Esto estaría causando un daño sistemático, no solo a la percepción que tiene la opinión pública sobre él, sino también sobre la empresa.

Esto se ha demostrado en una caída constante en el valor de las acciones de Papa John's que vendrían en picada desde el primer incidente, y que habrían caído aún más en el último par de meses, pasando de costar casi $70 cada una, a alrededor de $45 al momento de redacción de esta nota. Similar a lo ocurrido con el anterior CEO de Uber en su momento, Schnatter estaría forzando un liderazgo perdido a costa de la empresa.

Si bien es cierto que definir exactamente cuáles son las lecciones que estaría dejando este caso, la realidad es que (similar al caso Uber) existen una serie de lineamientos profesionales bajo los que cada líder debe regirse si realmente quiere mantenerse como cabeza de una empresa, y más importante aún, si realmente tiene el deseo de manejar una empresa, aun bajo periodos de crisis.

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