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El caraqueño que estuvo entre los ganadores del Premio Nobel de Medicina

Luis Miguel Vence, del M. D. Anderson Cancer Center Luis Miguel Vence, del M. D. Anderson Cancer Center

El venezolano forma parte del equipo del James P. Allison y Tasuku Honjo, conocidos también como los “padres” de la inmunoterapia


Esta semana se llevó a cabo la más reciente edición de los Premios Nobel, en la que el estadounidense James Allison y el japonés Tasuku Honjo han ganado el premio de Medicina 2018 por sus avances en el desarrollo de una cura definitiva para el cáncer, caracterizada por la creación de un cambio total en la forma en la que el sistema inmune ve a las células cancerígenas.

Lo que no todos saben es que en el grupo formado por estos dos científicos de renombre se encuentra un venezolano llamado Luis Miguel Vence, quien vivió gran parte de su vida en nuestro país, y que funcionó como uno de los directores en los diferentes grupos liderados por Allison en el M. D. Anderson Cancer Center.

La historia del venezolano

El caraqueño vivió en el país hasta los 17 años, pasando por centros educativos como el colegio San Agustín de El Marqués. “Fui a Israel por un mes, representando a Venezuela porque quedé de tercero en las olimpíadas matemáticas del Cenamec. Después de eso me regresé y con una beca Gran Mariscal Ayacucho -en 1990- me fui a estudiar a Francia”, aseguró Vence en una entrevista telefónica con medios nacionales.

“Al llegar aprendí el idioma durante un año en Montpellier y luego me fui a Estrasburgo por cinco años. Posteriormente estuve en Harvard e hice un postdoctorado en Dallas y después, y finalmente, me contrataron en el MD Anderson Cancer Center, en Dallas”, concluye en dicha nota realizada pocas horas después de haber ganado el premio.

Su aporte en el descubrimiento que llevó al premio

Si bien es cierto que Vence no es el líder del estudio, sí es parte esencial del mismo, funcionando como coordinador de uno de los 4 grupos que trabajaban con Allison. Bajo el mando del venezolano había otras 20 personas que se encargaban de descubrir un nuevo método para desarrollar una cura para el cáncer.

De acuerdo a los estudios publicados por el grupo, lo que busca este método es lograr que el cuerpo humano pueda identificar las células cancerígenas como objetivos (cosa que no ocurre de forma natural), con el fin de que sea el mismo el encargado de destruirlo. Se trata hasta cierto punto de la creación de una enfermedad autoinmune completamente controlada por diferentes químicos.

Antecedentes en el país

A pesar de que se trate de una noticia altamente compartida, la realidad es que Vence no es el primer venezolano en recibir un Premio Nobel, ya que en el año 1980 el también caraqueño Baruj Benacerraf, ganó, junto con Jean Dausset y George D. Snell, el Premio de Fisiología o Medicina en 1980 (mismo que obtuvo Vence este año).

Benacerraf se formó en Venezuela y Estados Unidos, teniendo a la Universidad Central de Venezuela y a la Universidad de Columbia como centros de educación superior. En aquella ocasión, el venezolano ganó el premio por su participación en un estudio sobre el sistema inmune del ser humano, y las variaciones que este presenta de acuerdo a la herencia.

Este es otro caso que demuestra como un venezolano, nacido y criado en nuestro país, educado y formado profesionalmente en suelo local, no solo tiene la capacidad de surgir y seguir adelante, sino que además puede contar con las oportunidades de dirigir proyectos de gran importancia para el desarrollo de eventos de esta magnitud.

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