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¿Qué pueden hacer las empresas venezolanas para proteger el medio ambiente?

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Destacado Génesis Benítez, abogado senior de la firma LLM Group Consultores Génesis Benítez, abogado senior de la firma LLM Group Consultores

Las empresas que quieran proteger el medio ambiente deben centrarse en lo que se conoce como la gestión ambiental en organizaciones


De acuerdo a informes recientes de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), estaríamos a poco más de una década de llegar a un "punto de no-retorno" en cuanto a la destrucción del medio ambiente, una situación causada por empresas y gobiernos de todo el mundo debido a la explotación de recursos y contaminación regiones enteras.

Aunque actualmente nuestro país se vea sumido en una crisis social, económica y política sin precedentes, la realidad es que la contaminación ambiental se ha mantenido como una de las grandes preocupaciones de la población gracias a polémicas como la que se vive en el Arco Minero de Orinoco.

Es con esto en mente que El Emprendedor consultó a Génesis Benítez, abogado senior de la firma LLM Group Consultores, quien explicó cuál es la responsabilidad de las empresas e instituciones venezolanas en la protección del medio ambiente, y qué deben hacer para mejorar la situación que se vive en el territorio.

¿Quién regula la protección ambiental?

Benítez comienza explicando que no existe una definición de protección ambiental de acuerdo a lo establecido por las leyes, sin embargo, la Ley Orgánica del Ambiente y la Ley Penal Del Ambiente sí hablan sobre la protección a los recursos naturales y el medio ambiente como obligaciones de la población.

Para asegurar que estas leyes se cumplan existe el Ministerio del Ambiente, que se encarga de velar por el correcto cumplimiento de la normativa establecida en el reglamento jurídico venezolano, con el objetivo de supervisar que las empresas cuenten con los requisitos para poder operar en territorio nacional, y que las personas naturales se desenvuelvan sin dañar el medio ambiente.

De forma adicional, la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela también establece principios generales que hablan sobre un derecho al ambiente sano y seguro que deben tener todos los habitantes. La constitución habla sobre derechos, mientras que las leyes especiales hablan sobre las obligaciones.

¿Cuál es el rol de las empresas?

Cuando hablamos de responsabilidades, y entendemos que buena parte del daño que se ha generado en el medio ambiente a lo largo de la historia es a causa de las empresas del mundo, podemos percatarnos que es necesario que las empresas cuenten con ciertos lineamientos y normativas que aseguren su correcto desempeño de forma responsable. Esto es lo que se conoce como gestión ambiental en las organizaciones.

Este cúmulo de mecanismos habla sobre todo lo que debe hacer una empresa para mantenerse dentro de lo indicado por la ley.

En nuestro país, dependiendo de la actividad que realice la empresa, es necesario elaborar un estudio de impacto ambiental y un informe correspondiente, a la vez que se realizan estudios de riesgos adicionales y mecanismos de reducción de riesgos. Esto no es un trabajo individual, sino en el que deben involucrarse las empresas que trabajen de forma conjunta.

Benítez lo ejemplifica de la siguiente manera: una empresa elabora bolsas de plástico para empaquetado, y otra las adquiere para el almacenamiento de sus productos, entonces ¿cómo se distribuye la responsabilidad de una mala disposición de estos cuando se conviertan en desechos? Se distribuiría entre ambas partes debido al concepto de “responsabilidad solidaria”, establecido por la Ley Penal del Ambiente.

Ambas partes no solo deben realizar sus estudios de impacto, sino fomentar acuerdos para la distribución de la responsabilidad.

Del mismo modo es necesario capacitar al personal en el área de normativas y leyes relacionadas con la protección del medio ambiente para que la actividad se realice dentro de los parámetros establecidos por la legislación venezolana.

Algunas empresas que deben prestarle especial atención a la protección del medio ambiente, y las leyes que la incentivan, son aquellas que trabajen en el sector hidrocarburos, gasifero, de la producción de alimentos (agricultura, pesca, cría, entre otros), entre otros. Todo lo que pueda vincularse al deterioro del medio ambiente debe estar sujeto a la gestión ambiental en las organizaciones.

¿Qué castigo puede recaer en el infractor?

De acuerdo a las leyes venezolanas, existen decenas de delitos en relación al medio ambiente, sin embargo, algunos de los más importantes incluirían la corrupción o envenenamiento de aguas de uso público, vertido de hidrocarburos y desechos en cuerpos de agua, y construcción de obras ilícitas.

En cuanto a las sanciones se debe diferenciar entre la persona natural, administradores o representantes legales de la empresa, y la empresa o persona jurídica.

Las sanciones pueden ir desde multas y cierre temporal o definitivo, hasta la publicación de sentencia condenatoria a costa de la persona jurídica y la imposibilidad de hacer contrataciones con la legislación pública con un tiempo estipulado por la ley.

En el caso de las personas naturales, las sanciones pueden incluir la prisión, suspensión de permisos, imposibilidad para poder ejercer cargos directivos dentro de la empresa, o empresas similares. Las denuncias se interponen ante el ministerio público luego de la verificación del delito por parte de la autoridad ambiental nacional.

Por su parte, no existen beneficios para quienes tengan una planificación adecuada de sus normativas en pro de la protección del medio ambiente, ya que esto está considerado una responsabilidad.

La cantidad de delitos que se registran en esta área es más baja que en otro tipo, sin embargo no significa que no sean importantes. Benítez teoriza que esto puede ser cultural, ya que no se le da suficiente importancia a la protección del medio ambiente, a pesar de este fenómeno, la creación de leyes como las anteriormente mencionadas son un paso correcto para mejorar la situación.

Benítez recuerda la importancia de contar con profesionales en materia penal corporativa para poder cimentar empresas que trabajen acorde a lo establecido por la ley y evitar cualquier inconveniente en esta materia, asegurando el funcionamiento de la empresa, así como manteniendo intacta la reputación de la misma.

En el caso de la firma que representa Benítez, LLM Group Consultores, se brinda acompañamiento para la prevención de delitos a través de conocimientos en el área de elaboración de informes y estudios de impacto ambiental.

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