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Vendedora de arepas en Petare abre local en Atlanta

¿De vender arepas en Petare a convertirse en empresaria internacional? A continuación la historia de Lis Hernández


En el mundo del emprendimiento todos tienen una historia qué contar, y Lis Hernández es el testimonio viviente de que no importa de dónde vengas, ni tampoco las condiciones; cuando se tiene verdadera pasión y tesón para perseguir las metas, las cosas extraordinarias serán solo el resultado aquello por lo que se luchó.

Lis Hernández es una caraqueña que creció en Petare, uno de los barrios más grandes y peligrosos de Latinoamérica y recientemente contó a la cadena CNN, cómo su pasión por la cocina y trabajo duro, la llevaron a convertirse en toda una empresaria y un referente internacional de la gastronomía venezolana.

“Mi mamá hacía todos los días sus arepas e íbamos a la calle a venderlas, yo tenía como siete años y odiaba que ella me mandara a mí a Petare a vender las arepas. No quería que mis amiguitos me vieran y esa era mi esencia sin yo saberlo”, recuerda.

La empresaria cuenta en su web oficial, que su mamá le enseñó muchas recetas. “Cuando nos paseábamos por el mercado escogiendo verduras y carnes frescas, pronto me di cuenta de cuánto disfrutaba el proceso de cocinar. Como adolescente, decidí que cocinar era mi pasión y que quería compartir mi regalo”.

Hernández llegó a New Orleans en el año 1998. “Empecé a trabajar en una cafetería. Allí comencé…nada, lavando platos en la parte de atrás, era bien chiquitico. Más adelante me esforcé realmente en aprender el idioma (…) Empecé a ver películas en inglés con subtítulos en inglés, nada de español”.

En el 2003 enseñó clases en el club Cook warehouse de Atlanta acerca de cómo hacer arepas, “estamos hablando de más de 15 años, nadie sabía en lo absoluto de qué yo estaba hablando”, dice.

El Negocio

Hernández confiesa que hace 15 años ya tenía el concepto de su emprendimiento pero no el capital para ponerlo en marcha. “Me surgió la idea de hacer las arepas como mi mamá las hacía. Comencé en un movimiento llamado Atlanta Underground Market, donde muchos chefs locales se reunían una vez al mes y hacían su especialidad y eso fue lo que me ayudó a que mucha más gente conociera mi cocina”.

Finalmente, y gracias al apoyo que fue logrando, consiguió un local vacío y en el año 2011 abre formalmente su restaurant llamado Arepa Mía.

Su propuesta de valor

“La diferencia es que yo quería ofrecer un producto o una arepa que fuera hecha con los mejores ingredientes que hay en el mercado. Algo que con mucho orgullo hago y nunca cambiaría es la calidad.

Asimismo, agregó que aún tiene el reto de conseguir quesos de todavía más calidad de los que hay en Atlanta, por lo que está evaluando proveedores de Miami.

Las mieles del éxito

Su éxito ha sido tal, que distintos medios en inglés han realizado recorridos por su restaurant, como el caso de southernfoodways donde le explican a la audiencia incluso, qué es una arepa y lo que la hace un plato tan exquisito.

Arepa Mía cuenta con dos locales en Atlanta: uno en el mercado de Sweet Auburn y otro en Decatur. Hernández recientemente tuvo en su local al chef personal de Oprah Winfrey, Art Smith, múltiples estrellas de Hollywood y artistas venezolanos como Leonardo padrón

Finalmente, la venezolana dijo que “actualmente la arepa está adueñándose de cada rincón de este mundo. Va a llegar un momento en que las areperas se van a ver tanto así como las ventas de hamburguesas o las pizzerías”. 

Modificado por última vez enViernes, 14 Julio 2017 09:09
Derwin Ramirez

Periodista de vocación y venezolano de nacimiento. Me gusta descubrir historias y transmitirlas a través mi teclado. También soy Dj y Locutor. Mi twitter @derwinramirezve

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